Mike Inez: "Layne era un chico con sentido del humor y lleno de vida". (Entrevista Heavy Rock julio de 2010)

Esta es una entrevista de julio de 2010 por la revista española "Heavy Rock" a Mike Inez en el marco del festival Sonisphere que aquel año realizó una parada en tierras ibericas. La entrevista habla de muchas cosas, de la gira "Black Gives Way To Blue", de la epoca con Ozzy, de su relación con Layne, de su matrimonio, de DIO, y de sus futuros planes con Alice in Chains. Agradecimientos especiales a nuestra querida amiga Pao Cortez por donarnos esta entrevista

 

Con “Black Gives Way to Blue” la banda de Seattle constató una vez más que hay vida después de Layne, pero por si acaso te quedan dudas, aquí tienes las palabras del bajista Mike Inez que llama desde Nueva York poco antes de pegar el salto a Europa, en conversación con Juan Destroyer

 

¿Qué tal va la gira por EE.UU?

“Teniendo en cuenta el largo proceso hemos pasado para llegar donde estamos hoy en día, nos va muy bien. A nuestros conciertos vienen los fans de siempre pero también los que hemos hecho con este último disco. Es un viaje emocional maravilloso”

 

En una escala de uno al diez, ¿qué puntuación crees que le darían los fans al nuevo álbum?

“Esa es una pregunta para ellos, no para mí (risas). Mi criterio infalible para saber si un tema es bueno o no es el grado de satisfacción que me proporciona cuanto lo toco en directo, y te aseguro que tocamos muchos nuevos en esta gira, 5 ó 6. Como sólo contamos con un par de horas, a veces tenemos que acortar el setlist y nos resulta muy difícil decidir qué temas se quedarán fuera porque nos gustan todos”

 

¿Vás a tocar dos hrs en Europa también?

“Creo que no porque no vamos a hacer muchos bolos como cabezas de cartel, sino que serán más bien festivales, así que nuestro set no irá más allá de la hr y media en la mayoría de los casos. Por cierto, qué mujeres más bonitas tienen en España” (risas)


Tocaste aquí con la gira de reunión, pero no me consta que llegaras a hacerlo con Layne

“No, pero sí que toqué allí cuando estaba en la banda de Ozzy” (Nota: en la gira del disco “No More Tears” 1992)

 

Por tu nombre y tu aspecto diría que tienes raíces latinas…

“Mi madre es de Filipinas y mi padre es de Texas, pero es verdad que mucha gente me pregunta lo mismo, y encima lo hace en español, cuando aparte de la comida no entiendo ni papa en español” (risas).

 

Personalmente eché de menos la faceta más desquiciada y oscura en el último disco. ¿Fue algo intencionado?

“Nunca tenemos una idea preconcebida sobre cómo sonando un disco. Nos reunimos, enchufamos los instrumentos y dejamos que la química haga el resto. Toco en la banda desde 1993 y Jerry y Sean llevan más de 20 años con ella, nos sentimos afortunados de poder mantener este marco de trabajo donde al día de hoy sigue perviviendo el espíritu de Layne Staley. Es un prívilegio continuar haciendo esto junto a mis mejores amigos.

Esta banda es el testamento de nuestra amistad y de nuestro empeño en salir adelante a pesar de los golpes el destino. No es una empresa, sino un grupo de amigos. Ya sé que hay muchas otras bandas que dicen lo mismo, pero somos como una familia, de verdad. Hacemos quedadas el uno en la casa del otro e incluso nos vamos de vacaciones juntos. Después de tantos años y de haber pasado tantas cosas es lo más natural”

 

¿Qué significa el título del disco para ti? (“El negro de lugar al azul”, aunque “blue” también puede traducirse como tristeza).

“Es una metáfora de lo que sentimos tras la muerte de Layne. Fue un golpe muy duro porque ante todo perdimos a un amigo, aparte de un vocalista con un talento extraordinario. El tema que da título al disco fue compuesto por Jerry con sentido homenaje y el hecho de que tuviéramos al mismísimo Elton John tocando piano lo hizo más especial aún. Ha sido el primer disco que hacemos sin Layne y al principio el ambiente en el estudio era raro porque sentíamos su ausencia, pero por otra parte su espíritu estaba allí con nosotros, guiándonos. El disco en si mismo es como una montaña rusa, con momentos más intensos y otros más relajados, como una metáfora de la mezcla de sentimientos que experimentamos. Que lo termináramos y ahora lo estemos presentando en directo es una experiencia catártica, el título simboliza nuestro estado: hemos salido de una etapa oscura con ganas de tocar y volver a hacer música, de hecho ya tenemos ideas para el próximo disco. Por cierto, la muerte de Dio también supone una gran pérdida para la escena heavy rock americana, todos los músicos americanos estamos muy triste.”

 

El heavy clásico es muy popular en Europa y Dio era uno de sus artistas más valorados aquí también.

“Era buen amigo de Jerry y mío. El año pasado le entregamos el premio como Mejor Vocalista durante la ceremonia en Los Ángeles de los Revolver Goleen Awards (Nota. Revolver es una prestigiosa revista de metal norteamericana). Creo que fue su última aparición pública. Lo conocía desde hace más de 10 años y era todo un caballero además de un icono. Es una pérdida tremenda, no me puedo imaginar el mundo del metal sin él. Qué triste que con tantos avances tecnológicos y científicos todavía no hayamos encontrado una cura certera para el cáncer”

 

Cambiemos de tercio. En el videoclip de “Your Decisión” hay escenas no explícitas de canibalismo. ¿Llegarías a comerte a tus compañeros si vuestro avión se estrellara en una isla desierta?

(Risas) “Estás hablando con el más delgado de los 4, así que sería el último en ser devorado y, llegado el caso, creo que no tendría reparos en cocinar a mis compañeros. De todos modos tenemos unos guardaespaldas muy grandotes, así que empezaríamos por ellos” (risas)

 

¿Sabes con qué bandas compartiran cartel aca en España?

“Hacemos unas 300 fechas por año y no puedo estar al tanto de todos los carteles. Cuando estoy de gira suelo despertarme alrededor del mediodía, atiendo a la prensa hasta las 15.00, después como algo, hago más entrevistas o algún meet and greet, pruebo sonido, tocamos y después intentamos llegar al hotel antes que amanezca para poder dormir un poco. Es un estilo de vida que puede llegar a ser duro pero resulta divertido a la vez, de hecho es el mejor trabajo del mundo. Por mi parte procuro vivir al día sin pensar mucho en lo que aguarda el futuro más próximo. Pero dime ¿con qué bandas tocaremos?” Pearl Jam, Faith No More, Slayer, Saxon, Rammstein, Deftones, Megadeth, Soulfly y muchos más. “Fantástico. Me encantan los festivals, son una gran congregación de fans metaleros y nosotros podemos reunirnos con otras bandas. En mi caso quiero volver a ver a mis amigos de Faith No More, Slayer o Megadeth; buena gente”.

 

¿Y qué hay de Pearl Jam, vuestros compañeros de fátigas durante el surgimiento del grunge?

“Muy buena gente también y al igual que nosotros son como una familia. Es verdad que compartimos muchas cosas, sobre todo al principio, y mola que después de tantos años la gente siga queriendo escuchar sus temas. Son todos unos profesionales y unos compositores muy respetados por parte tanto de los fans como de sus colegas”.

 

¿Van a hacer una gira propia en Europa en sitios cerrados después del verano?

“Creo que sí, ha habido conversaciones al respecto, pero después de los festivales haremos otra gira por EE.UU. hasta mediados de octubre junto a Deftones y Mastodon. Luego hay planes de ir a Sudamérica y Australia, así que en cualquier caso no volveríamos a Europa hasta el año que viene”.

 

Imagínate que Ozzy o Slash volviesen a requerir tus servicios, ¿qué harías?

“Alice in Chains es mi banda a tiempo completo, son mis hermanos y además soy co propietario del nombre. Ni Jerry ni yo tenemos tiempo para proyectos paralelos o para participar en discos de otra gente, y eso que nos encanta tocar con otros músicos. Es como ir a la misa dominical, refuerzas tus lazos con la comunidad. La música es una manera de congregar a gente con las mismas ideas y gustos, sea como músico o como fan en un festival.

No puedo describir con palabras lo que la música significa para mí. Puede que no me acuerde de cuál es el número de habitación de mi hotel, pero puedo recordar perfectamente la canción que me cantaba mi abuela cuando era un crío”

 

He leído que en realidad no grabaste tú el bajo en el disco “No More Tears”…

“Cuando entré en la banda de Ozzy el disco ya estaba prácticamente terminado, pero había tenido grandes problemas con Bob Daisley. No es una historia que me guste contar porque es algo entre Ozzy y Bob.”

 

¿Pero es tuya la famosa línea de bajo en ese tema?

“Sí, y es curiosa la manera en que surgió. Estrenaba un amplificador Amper y quería probarlo, así que se me ocurrió tocar esas notas (tararea) para afinar el bajo. Ozzy que estaba en el estudio, lo oyó y quiso saber para qué era aquello.Yo no le ói porque seguía desarrollando la melodía, así que se puso delante de mí y me dijo gritando que aquello debíamos usarlo para un tema. Zakk (Wylde) dijo que lo tocara más rápido, nos pusimos con ello y sacamos la melodía junto al teclista John Sinclair. Recuerdo que había pasado por la misma audición que otros ochocientos bajistas (risas), pero una semana después era yo el que estaba en un castillo en Irlanda. Hicimos dos conciertos de precalentamiento en aquel país, uno más en el Marquee de Londres y el cuarto fue ya en el puto Wembley. Me pellizcaba, no lo podía creer. Por cierto, me casé la semana pasada y a la boda vino mucha gente que estuvo involucrada en aquel disco y en la gira, incluido Ozzy. Puede que aparezca un personaje como de dibujos animados, pero tiene un gran corazón.”

 

Felicitaciones. ¿Es tu primer matrimonio?

“Sí, aunque llevábamos viviendo juntos años y pronto intentaremos tener nuestro primer bebé”

 

¿Crees que Layne le daría su beneplácito a esta reunión?

“Quiero pensar que sí. La gente tiene una imagen muy oscura de él, pero te aseguro que era un chico con sentido del humor y lleno de vida. Nunca adoptó la actitud chulesca de una estrella de rock, irradiaba buenas vibraciones. Era un buen chico con un serio problema de adicción, y creo que siguiendo con la banda contribuimos a que su legado no se borre de la memoria colectiva. La penúltima vez que optamos a un Grammy (Nota: Han recibido 7 nominaciones) ya había muerto. En este tipo de ceremonias suele haber un homenaje a los artistas que perecieron recientemente, pero Layne no apareció tributados y aquello nos dolió mucho, era como si quisieran ocultarlo. Creo firmemente que con esta nueva etapa ayudamos a mantener vivo su espiritu”

 

¿Cambiaste tus hábitos después de su muerte?

“Intentamos mantenernos sanos dentro del vertiginoso ritmo de vida que supone ser un músico que está de gira la mayor parte del año. Ya no imagino de fiesta toda la noche teniendo que tocar al día siguiente, es difícil evitar la tentación de una buena juerga y durante una gira las tentaciones están por todas partes, pero ya no hacemos las cosas que hacíamos quince años atrás. Nos pasamos bien mientras éramos jóvenes, pero el secreto para mantenerte en este negocio es no quemar todos tus cartuchos demasiado pronto. Si no tienes fuerzas ni para levantarte de la cama, obviamente pocas ganas tendrás no solamente de tocar, sino de seguir creando. Espero seguir haciendo música cuando me haga mayor al mismo tiempo que doy buen ejemplo a mis hijos”.

 

Te maquillaste como Kiss en un documental sobre el último disco. ¿Es una de tus influencias principales?

“Mi abuelo me compraba sus discos y crecí con ellos, aunque ahora no los sigo tanto. Recuerdo una vez que coincidimos las dos bandas en un concierto en un estadio de baseball. Después de nuestro set bajé del catering para picar algo y de repente entró Gene Simmons maquillado vestido con toda la parafernalia. Me preguntó qué tal estaba el catering y empezamos a hablar sobre el pollo y las patatas. En un momento dado le dije que no podia seguir charlando sobre esas cosas mundanas con el mismísimo dios del trueno (“God of Thunder”). Gene en persona es muy formal y un emprendedor tremendo, con una disciplina fuera de lo común. Estoy seguro de que los únicos momentos de relax para él son cuando está en el escenario.”

 

¿Crees que la reunión de Soundgarden les va a hacer sombra?

“Oh, no, yo mismo quiero ir a verlos en directo. Soundgarden, Pearl Jam, Alice in Chains, nos metimos en esto por la música en sí misma, así que me alegra enormemente que hayan vuelto”

 

 

Davo Fisherman

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